Kan noen utfordre Cisco for lederskap innen nettverks- og datautstyr?

K

Når det gjelder nettverksleverandører og leverandører av datautstyr, kan noen virkelig konkurrere med Cisco? Oppfatningen kan være nei. Men virkeligheten kan være en helt annen. Eller i det minste litt gjørmete.

Ja, Cisco har en enorm andel av nettverksindustrien. Imidlertid har HP, Nortel, Alcatel, Huwaei i det siste aggressivt sett på denne plassen for mer av markedsandelen. Men for at noen virkelig skal kunne utfordre Ciscos dominans … de har arbeidet sitt for dem.

Etter min mening holder Cisco bare mindre aktører som Juniper og Foundry i datanettverksmarkedet for å unngå monopolsituasjoner. Med det største fotavtrykket, dyp markedspenetrasjon og bred åpen bredde av høykvalitets produktportefølje, har den bygget et betydelig nivå av holdbarhet inn i sin konkurransedyktige forretningsstrategi.

Når det gjelder Alcatel (eller Alcatel-Lucent), og Nortel, kan de klassifiseres som telekomspillere mer enn datakommunikasjonsspillere, og HP er for diversifisert til å sammenligne med Cisco som en ren datanettverksspiller.

Ciscos virksomhet kan bare trues av endringer i forbrukerpreferanser/etterspørsel (ekstern) eller teknologisk foreldelse av deres nåværende produkter (internt), som begge er vanskelig å forestille seg på grunn av kapitalressursene de bruker på markedsundersøkelser og nisjeoppkjøp.

Juniper posisjonerer seg på mange nivåer for å konkurrere med Cisco. Med deres nylig utgitte switch-plattform og J-seriens rutere og oppkjøpet av Netscreen og Redline etc. har Juniper allerede konkurrert hardt om kjernenettverksområdet og har gjort det marginalt bra med ISP-markedet. De har imidlertid ikke knekt bedriften særlig godt. Med deres nye produktlanseringer rettet direkte mot å slå Cisco fra seg, kan vi se landskapet endre seg. Store selskaper liker å ha mer enn én leverandør til å spille mot hverandre. Sunn konkurranse tvinger innovasjon og presser prisen ned.

Hvis Juniper noen gang kan finne ut en effektiv markedsføringsplan og legge ned de dumme tegneseriene som prøver å være morsomme, kan de ha et legitimt skudd. De gjorde en veldig genial ting for et par år siden og tilbød gratis klasser til nåværende og potensielle kunder for å gjøre ingeniører mer kjent og komfortable med JunOS. Husk at OS/2 ikke døde fordi det manglet kvalitet eller ønskelige funksjoner.

Nortel har etablert den nødvendige funksjonen, funksjonaliteten og fotavtrykket innenfor talebransjen. Ettersom grensen mellom tale og tradisjonelle data visker ut, vil Nortel være en økende trussel.

Men den ene komponenten i spørsmålet som ble utelatt var “hvorfor har Cisco denne posisjonen?” Svaret på dette spørsmålet finner du i svaret på hvor mange IT-utdannede som har studert Cisco-kurs, eller er Cisco-akkreditert, eller har brukt Cisco-utstyr under utdanningen? Interessant nok er svaret mest. Det er svært få Juniper-akkrediterte kandidater, og enda færre Nortel-utdannede, enn si Huawei. Men dette betyr ikke at deres respektive produkter er bedre, dårligere eller like Cisco. Det betyr bare at Cisco har brukt merkevaren smart for å skille seg fra konkurrentene. Mennesker etter sin natur trekker til det de vet eller føler seg komfortable med. Dette betyr ikke at det er rett eller galt, det er en trøst. Det samme spørsmålet kan stilles om McDonalds, Coke, Pepsi og Nike.

Forskjellen er ikke så mye den tekniske siden til utstyrsleverandørene, det er mer selskapenes markedsføringstilnærming.

Cisco, selv om det er en produsent, har markedsført seg selv som en “systemleverandør”, som kun oppnås ved felles strategier med større systemintegratorer. Dette har fått kunden til å tro at Cisco er større og mer allsidig enn det faktisk er, en veldig smart tilnærming. Cisco har alltid drevet en plattform for å gjøre det mulig for sine kunder å ta i bruk IP-strategi på data- og talearenaen uten store startkostnader. Derved krysser grensen for tale og data (en normal streng inndeling).

Juniper markedsfører til taleelementene, dvs. de gamle PABX-folkene i tale som telekommarkedet.

Procurve selger til et strengt SMB-marked og er et billig forhandlerprodukt.

Kineserne har utviklet en Cisco-konkurrent med base i Basingstoke, Storbritannia. Imidlertid mangler den en sterk markedsføringsplan med kunder.

Dette er grunnen til at vi alle snakker om stemme- og datakonvergens. Det er det de fleste bedrifter prøver å selge. Det er imidlertid fortsatt sterke splittelser i jobbrollene for sluttbruker/klient … med datarom som ett område … og talerammer i et annet.

Sluttavtalen er enkel … hver produsent, hver integarator fra forskjellige arenaer med forskjellige ferdighetssett må jobbe sammen for å løse/tjene kundens behov. Klienten trenger en aspirin for hodepine …. og ikke ingrediensene for å lage sin egen. Cisco vil dominere i sitt marked på grunn av et sterkt statlig partnerskapsprogram med direkte relasjoner til kunden. Hvis noen ønsker å utfordre dette har de mye arbeid å gjøre ennå … dette er egentlig ikke et spørsmål om teknisk evne.

Men … jeg tror ærlig talt at Cisco er klar til å falle akkurat som IBM gjorde på begynnelsen av 90-tallet. De har glemt at folk først og fremst tenker på dem som et nettverksselskap. De er ikke lenger først ute med nye ideer. De synes å tro at en «meg til»-holdning vil være tilstrekkelig.

For eksempel har en venns firma nettopp gjort en evaluering mellom 3com, Cisco og HP. Alle de tre selskapene lager produkter som enkelt kan gi ham et fantastisk nettverk. Til slutt har Cisco tilbudt enorme rabatter, som gjør det konkurransedyktig, men er ikke villig til å forlenge rabattene for noen tidsperiode.

De er allerede en Cisco-butikk, og de sammenligner dem egentlig bare med andre selskaper av flere grunner. Den store er dette … de siste par årene har de installert HP- og 3com-svitsjer for å utvide nettverket. Fordi begge produktene generelt er rundt 1/3 av kostnadene. Hver gang de bestemmer seg for å kjøpe en ny bryter, undersøker de og kan bare ikke rettferdiggjøre ekstrautgiften, siden begge de andre produktene vil oppfylle kravene deres.

HP er en solid produktlinje, gjennomtenkt og har livstidsgaranti. De vet nøyaktig hvordan de skal plassere produktet sitt, og hvor de skal prise det. Deres selgere kjører sirkler rundt konkurransen. De har helt klart til hensikt å rense Ciscos klokke i det små og mellomstore markedet, og har ressursene til å gjøre det. HP-løsningen lar deg bruke Chassis i ledningsskapene … hvis du velger det … uten å betale noen reell premie. Switch-OS-en deres ser ut til å være veldig lik Ciscos, men det er grunnleggende forskjeller som noen vil synes er forfriskende og noen er frustrerende. Cisco bør passe på disse gutta.

3com har en fantastisk produksjonslinje i 4500, 5500, 5500G og 8800 produktene. Ytelsen er forbløffende, i over 2 år nå i deres 5500 G produktlinje, har de vært i stand til å stable logisk og fysisk med en 192 Gbps. hastighet på bakplanet. Hvis du vil gjøre om en bryter uten strøm til en strømførende… alt du trenger å gjøre er å bytte ut strømforsyningen. Som koster bare så mye som forskjellen i kostnad mellom de drevne og ikke-drevne bryterne. Det har vært et 10G-spor på baksiden siden det ble designet. De tilbyr nå en OSM-modul som kan gå i 10G-sporet. OSM-modulen er et linux-kort med bakplantilgang.

Switch OS er noe IOSish … men er forbedret i måten du kan spørre på det, (“vise dette” er kjempebra) og måten feilsøkingene fungerer.

I løpet av de siste 3 årene har 3com forbedret støttepersonalet betydelig. De ringer deg faktisk på telefonen (noe Cisco-folk ser ut til ikke å ønske å gjøre lenger) og ser ut til å tilby et høyt nivå av ekspertise.

3com tilbyr 2 IP PBX-linjer, NBX og VCX. Å sammenligne disse 2 i dag ligner på å sammenligne Mitel SX100 på 80- og 90-tallet med ROLM. NBX er en bunnsolid middels til liten PBX som fungerer utmerket, og tilbyr mange funksjoner. Det kommer imidlertid til kort hvis du ser på en løsning på bedriftsnivå. Det er her VCX kommer inn. Den kan skaleres tilnærmet så stor som du vil ha den, tilbyr flotte funksjoner, og selv om de slet med det i begynnelsen, er det nå et veldig stabilt produkt.

Denne produktlinjen er fantastisk, og de kan slå Ciscos pris selv med Cisco som kommer inn med utrolig høye rabatter. Hvis 3com noen gang blir tilgitt for å forlate kjernemarkedet når de gjorde det, og hvis de noen gang lærer å markedsføre produktene sine effektivt, kan de lett ta en betydelig del av Ciscos markedsandel.

Vennen min har ikke tatt en avgjørelse ennå, men det virker litt usannsynlig at han vil fortsette å drikke Cisco Kool Aide lenger. Cisco er et fantastisk selskap, og han og jeg tror de vil oppdage sårbarhetene deres og reagere godt, men ikke før de føler mye smerte. Min venn har jobbet med produktene deres i 18 år, og er lei meg for å se hva som har skjedd med dem på grunn av deres fantastiske vekst til makt. Forhåpentligvis kan Cisco gjenopprette sine lederegenskaper og holdninger.

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta